Project Description

Origine et zone d’élevage

La chèvre commune de l’Ouest, parfois dite « Chèvre des talus » ou plus souvent « Chèvre des Fossés» est une population caprine relique. Elle occupait traditionnellement les provinces normandes et bretonnes, débordant vers les départements limitrophes des Pays de la Loire.

Histoire, Aptitudes

Chèvre vivrière, symbole de la subsistance familiale dans les milieux les plus modestes, cette chèvre était la « vache du pauvre », fournissant lait, viande, peau et parfois travail aux ruraux sans terres et aux déshérités.

La bique était élevée au piquet, mise à paître la journée dans les ronces et broussailles des sentiers, sur les bordures des fossés ou encore le long des talus … d’où son nom, sa docilité et sa rusticité.

Modes de valorisation actuels

La majorité des sujets existants aujourd’hui sont élevés dans un double objectif de conservation de la race et d’entretien des espaces naturels.

Une forte proportion des éleveurs adhérents à l’association sont des amateurs passionnés par cette chèvre. Cet animal docile et familier fait alors office de tondeuse-débroussailleuse.

Cette chèvre trouve également sa place dans l’entretien d’écosystèmes protégés, où son aptitude à valoriser les ligneux permet de limiter efficacement le développement des broussailles.

Quelques éleveurs professionnels débutent également la valorisation agricole de la race :

  • lait : fabrication et vente directe de fromages fermiers
  • viande : vente de chevreaux lourds ou légers.

Caractéristiques

La Chèvre des Fossés est une chèvre de taille petite à moyenne, d’ossature légère. Ses oreilles sont petites et fines, portées en V même au repos. Toutes les couleurs de robe sont possibles (pas de standardisation sur ce critère). Son poil est plus ou moins long sur tout le corps, et souvent pourvu d’une épaisse bourre en saison hivernale.

Programme de conservation

L’Association pour la Sauvegarde et la Promotion de la Chèvre des Fossés, accompagnée de ses différents partenaires techniques, contribue à la conservation du cheptel. Soutenue par l’Institut de l’Elevage, elle participe au suivi génétique du troupeau. En facilitant la communication entre les éleveurs, elle contribue à développer les effectifs et assurer la pérennité de la race.

Effectifs

  • 690 animaux inventoriés en 2006, dont 515 femelles
  • Poids des Boucs : 50 à 60 kg
  • Poids des Femelles : 30 à 40 kg

Qualités

  • Rusticité, adaptation au climat doux et humide.
  • Prolificité, qualités maternelles.
  • Docilité, respect des espaces clos.
  • Potentiel laitier en cours d’évaluation

Contact

A.S.P. Chèvre des Fossés
Siège : Ecomusée du Pays de Rennes
Ferme de la Bintinais
35 230 Noyal Chatillon sur Seiche
Tél. : 02.99.51.38.15

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